Hommage à Pierre Barrère, éminent géographe au service des dunes et du littoral

Pierre Barrère nous a quittés le 27 février 2011. Eminent géographe, il a beaucoup apporté à la connaissance et aux modes de gestion des dunes et du littoral .

Pendant de longues années, l’ONF? a bénéficié des enseignements du professeur Barrère, géographe de l’Université de Bordeaux 3, qui nous a permis d’élargir notre regard sur la dynamique et la gestion des dunes littorales.

C’est en 1980 que cette collaboration a été engagée par la Direction régionale aquitaine de l’ONF, grâce à la rencontre entre Jacques Leblan (Directeur régional adjoint) et le professeur Barrère qui ont compris les bénéfices mutuels d’un tel échange.

Tout d’abord diverses études sur l’état du milieu et des pratiques furent réalisées sous la direction de Pierre Barrère, avec l’appui de Jean Koechlin pour l’approche de la végétation :

  • Rapport préliminaire en vue de l’étude suivie du cordon dunaire du littoral aquitain, en 1980
  • La restauration des dunes littorales de Gascogne, thèse de Jean-Luc Duparc, en 1983
  • La végétation des dunes littorales de Gascogne, thèse de Jean-Luc Despeyroux, en 1984.

Plus tard, des recherches se sont appuyées sur l’apport de la télédétection, avec la thèse de Frédéric Pouget en 1989, et la réalisation par Pierre Barrère d’un Atlas des types de dunes du littoral aquitain, avec l’appui de F. Pouget, en 1990.

En 1989, cette fructueuse collaboration aboutit à la production d’un Memento technique des dunes du littoral aquitain, recueil de fiches d’analyse du milieu et des modes de gestion. Les fiches qui traitent de la morphologie et la dynamique des dunes, rédigées par Pierre Barrère, restent la référence dans ce domaine.

L’université de Bordeaux 3, sous la direction de Pierre Barrère, a également participé à la mise en oeuvre de l’organisation de l’accueil du public sur le littoral , en Aquitaine et Poitou-Charentes.

La collaboration avec l’Université de Bordeaux 3, et tout particulièrement avec le professeur Barrère, s’est appuyée sur des échanges entre les scientifiques et les acteurs de terrain de la base, dont les savoir-faire étaient tenus en haute estime par l’éminent professeur. Ce furent aussi de très nombreuses sessions de formation au cours desquelles le professeur a transmis aux forestiers une méthode pratique d’analyse des dunes, la cartographie écodynamique, base solide des choix d’action. A sa suite, Marie-Claire Prat, qui fut son élève, a poursuivi l’œuvre dans l’esprit de son initiateur.

Le professeur Pierre Barrère, géographe passionné et attachant, qui savait expliquer l’histoire géologique des Pyrénées aussi bien que le fonctionnement des dunes littorales, a su convaincre les praticiens de terrain par sa compétence, sa bienveillance et sa modestie.

Fondées sur le grand livre ouvert de la nature, ses leçons ont nourri, et nourriront longtemps, nos modes d’analyse et de gestion des dunes littorales.

Contact :

Jean Favennec

Office National des Forêts
jean.favennec onf.fr